Un vino con… Quique Macias

El √ļltimo Agosto coincidimos en O Grove, peque√Īa villa marinera en la provincia de Pontevedra, con Quique Macias, eminente matem√°tico y amigo desde hace muchos a√Īos. Catando nuestro vino contest√≥ a esta entrevista, la segunda entrega de nuestra secci√≥n “Un vino con”.

P. ¬ŅPor qu√© decidiste ser matem√°tico?¬†R. Pues realmente yo quer√≠a ser bioqu√≠mico, pero recib√≠ una beca para estudiar matem√°ticas y eso me decidi√≥. Adem√°s mi padre era qu√≠mico y profesor de matem√°ticas.

P. ¬ŅPara qu√© sirven las matem√°ticas? R.¬†Cada vez es m√°s evidente que las matem√°ticas est√°n en todas partes: los ordenadores, internet, la ingenier√≠a, la arquitectura, la f√≠sica, las misiones espaciales , la gen√©tica; en realidad toda la actividad cient√≠fica descansa en las matem√°ticas.

P. Pit√°goras dijo: ‚ÄúDios habla a trav√©s de las matem√°ticas‚ÄĚ, ¬Ņqu√© quiso decir? R.¬†Pues que no se puede entender el universo sino a trav√©s de las matem√°ticas. Algo parecido dijo Galileo: el mundo est√° escrito en el lenguaje de las matem√°ticas.

P. Siendo tan importante, ¬Ņpor qu√© resulta una materia tan ajena y dif√≠cil para los estudiantes? R.¬†Hay muchos motivos para eso: no se explican bien sus aplicaciones, se cuenta de una forma demasiado abstracta, y requiere bastante tiempo para estudiarla. Pero √ļltimamente los profesores de secundaria est√°n haciendo un esfuerzo muy grande para divulgar el lado m√°s amable de las matem√°ticas.

P.- ¬ŅQu√© falla? ¬ŅEl m√©todo, los docentes, los alumnos, la sociedad?¬†R. Seguramente todos tenemos algo de culpa: las teor√≠as matem√°ticas y sus aplicaciones avanzan muy r√°pido y es dif√≠cil mantenerse al d√≠a, y la sociedad desconoce muchos aspectos de la importancia de las matem√°ticas. Por ponerte un ejemplo, cuestiones bastante aburridas de n√ļmeros primos ahora son la base de la criptograf√≠a y las comunicaciones seguras en los m√≥viles y en internet.

P.- A alguien interesado en dedicarse a las matem√°ticas, ¬Ņqu√© recomendaciones le das? R.¬†Pues que si le gustan no lo dude. Son un mundo apasionante, muy relacionado con otras ciencias, y ahora mismo las matem√°ticas en Espa√Īa tienen muy buen nivel y buenas salidas profesionales: las empresas de inform√°tica, consultor√≠a y banca necesitan matem√°ticos.

P. ¬ŅEn qu√© est√°s trabajando actualmente? R.¬†Pues doy mis clases en la universidad, dirijo una tesis de doctorado y el proximo mes me marcho dos semanas a Alemania invitado por un centro de investigacion. Ademas estoy preparando un par de trabajos para publicar.

P.- Eres el coordinador en Espa√Īa del proyecto Biblioteca Europea Digital de Matem√°ticas. ¬ŅEn qu√© consiste y en qu√© estadio¬†est√°? R.¬†Bien, esto tiene que ver con la investigaci√≥n. Los investigadores necesitan acceder a art√≠culos publicados en las revistas profesionales, y estamos pas√°ndolos todos a formato digital, para que sean accesibles on-line. Estamos hablando de unos dos millones de trabajos publicados en los √ļltimos ciento cincuenta a√Īos, m√°s o menos. Es una tarea enorme, financiada por la Uni√≥n Europea.

P. Como profesor universitario, ¬Ņen qu√© afectan los recortes consecuencia de la crisis en la gesti√≥n del d√≠a a d√≠a? R.¬†Los recortes se est√°n notando demasiado en los presupuestos de las facultades, en la disminuci√≥n del dinero para proyectos de investigaci√≥n y en las becas. Creo que es un grave error, porque la formaci√≥n de los j√≥venes y las infraestructuras para investigaci√≥n son la base para el futuro de un pa√≠s. Es una pena que tengamos que terminar enviando a nuestros j√≥venes graduados a otros pa√≠ses, y que dentro de unos a√Īos no tengamos capacidad tecnol√≥gica.

P. La crisis y sus consecuencias para los j√≥venes (falta de oportunidades, salida laboral, p√©rdida en calidad de la ense√Īanza) parece que no concierne a los universitarios, los percibo m√°s conformistas que los de nuestra generaci√≥n, ¬Ņpor qu√© esto es as√≠? ¬Ņhay una explicaci√≥n? R.¬†Je, je, seguramente la explicaci√≥n es que nosotros somos m√°s viejos y ya no nos acordamos bien de c√≥mo √©ramos! Una vez me leyeron un texto que hablaba muy mal de ‚Äúlos j√≥venes de nuestros d√≠as‚ÄĚ y result√≥ que era de una tablilla sumeria de hace 3.000 a√Īos! Pero hablando en serio, como tengo bastante contacto con estudiantes muy j√≥venes, no me parece que sean tan conformistas, pero tienen unos intereses diferentes a los j√≥venes de hace a√Īos y se enfrentan a unos retos muy complicados y sobre los que tienen poco control. Los estudiantes de los √ļltimos a√Īos de la carrera, son muy competentes y maduros y se toman en serio las dificultades.

P. Hablemos un poco de vino, recientemente se celebr√≥ la Fiesta del albari√Īo de Cambados, ¬Ņqu√© opini√≥n te merecen este tipo de eventos? ¬Ņte parecen un modo eficaz de marketing? R.¬†Por lo que he le√≠do en la prensa se han vendido un mont√≥n de botellas, y los turistas se sienten atra√≠dos por estos eventos. Pero en muchos otros casos funciona m√°s el boca a boca, y sobre todo la imagen que uno asocia a cada tipo de vino o a cada marca.

P. Cuando compras un vino, ¬Ņen qu√© te apoyas para decidirte, una rese√Īa cr√≠tica, la indicaci√≥n del vendedor, el consejo de un amigo‚Ķ? ¬ŅO prefieres arriesgarte y probar por tu cuenta?¬†R. Pues la verdad es que nunca me arriesgo. Suelo fijarme en los comentarios que oigo, en lo que leo, y en las ocasiones especiales le hago caso a un vendedor de confianza. Pero esto es como los libros: no siempre lo que m√°s se vende es lo mejor.

P. La cata, a tu juicio, ¬Ņes una pose o un m√©todo eficaz para evaluar un vino? R.¬†Pues continuando con el s√≠mil de los libros, hay cr√≠ticas honestas que te ayudan a elegir y otras que no son cre√≠bles. No soy ning√ļn experto, pero me gusta que me convenzan de la calidad de un vino.

P. Como alguien ajeno al mundo del vino, ¬Ņqu√© te parece su m√≠stica, su lenguaje y la tribu que lo rodea: expertos, gur√ļs, en√≥logos, sumilleres, adeptos, etc.‚Ķ R.¬†Pues muy interesante. El vino es parte de nuestra cultura, y una parte nada trivial. La m√ļsica, la literatura, el mar, o las matem√°ticas! cada mundo tiene sus ritos, sus secretos, sus grandes figuras y sus miserias. Es muy interesante y muy complejo, se√Īal de que llevamos miles de a√Īos bebiendo vino.

P.¬†La edad media del consumidor espa√Īol est√° aumentando, en tu opini√≥n, ¬Ņpor qu√© crees que en un pa√≠s donde se produce una bebida natural y de calidad como el vino se est√° abandonando su consumo, y qu√© podr√≠a hacerse para atraer a los j√≥venes al mundo del vino? R.¬†Pues supongo que como fen√≥meno cultural y comercial est√° sometido a influencias externas, dif√≠ciles de frenar‚Ķ Y la relaci√≥n de los j√≥venes con el alcohol probablemente no est√° tan ligada a la gastronom√≠a como antes, o no de la misma forma, lo que lleva a h√°bitos de consumo diferentes. Pero en todo caso lo que me parece importante es que se elaboren vinos de calidad, que sean atractivos.

RESPUESTAS CORTAS:

1. Un libro:

‚ÄúBillar a las nueve y media‚ÄĚ, de Heinrich B√∂ll.

2. Una peli:

Una reciente, ‚ÄúLa mejor oferta‚ÄĚ, de Giuseppe Tornatore.

3. Un país:

Francia.

4. Una comida:

Tengo debilidad por el marisco.

5. Una época:

Me parece que cada época ha tenido cosas maravillosas y cosas terribles, no tengo preferencia particular por ninguna.

6. Ense√Īanza p√ļblica o privada:

P√ļblica, sin duda.

7. Tinto o blanco:

Pues los dos, seg√ļn las circunstancias, aunque √ļltimamente me inclino por el blanco.

8. Joven o de guarda:

Hay vinos excelentes de los dos tipos.

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Quique Macias es Doctor en Matem√°ticas. En la actualidad es director del Departamento de Geometr√≠a de la Universidad de Santiago de Compostela. Anteriormente fue Decano de la Facultad de Matem√°ticas de dicha universidad y vicepresidente de la Real Sociedad Matem√°tica Espa√Īola. Como investigador ha publicado numerosos trabajos en revistas internacionales.